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汉明帝天竺求佛

摘要: 汉明帝登基后第七年,皇太后病死.汉明帝很爱他的母亲,他心里像没着落似的难受,晚上

汉明帝登基后第七年,皇太后病死.汉明帝很爱他的母亲,他心里像没着落似的难受,晚上老睡不着觉.有一天晚上,他做了一个奇怪的梦,看见一个金人,头顶上有一圈白光,一闪一闪地在宫殿里摇晃.汉明帝正要问他是谁,从哪儿来,那个金人忽然升空往西去了.汉明帝惊醒了,擦了擦眼睛一瞧,什么也没有.蜡台上那支蜡烛正一闪一闪地摇晃着.他对着蜡烛出了一回神,天也就亮了.

汉明帝把这个梦告诉了大臣们.大臣们都说不上这个梦是凶是吉.汉明帝说:“听说西域有位神叫做佛.我梦见金人是往西去的,说不定就是佛.”

博士傅毅说:“皇上说得对!佛是西方的神,还有佛经呢.从前骠骑将军霍去病征伐匈奴,带回来休屠王供奉的金人,据说那个金人是从天竺传到休屠国去的.武帝把金人供养在甘泉宫里,后来金人不知哪儿去了.”

汉明帝听了这番话,就派郎中蔡愔(yīn)和秦景往天竺去求佛经.

天竺也叫身(yuán)毒,是佛教创始人释迦牟尼在公元前565年降生的地方(释迦牟尼生在尼泊尔,现在的尼泊尔和印度在古时候总称为天竺或身毒).他本来是个小国的太子,从小在宫里享受荣华富贵.后来长大了,他看到衰老的人和害病的人那么苦恼,心里挺难受;更别提看到死人了.他觉得人生就是痛苦,还不如不生在世上倒好.做了人,谁都逃不了生、老、病、死.他想,有什么方法摆脱人生的痛苦呢?他离开了王宫,到山里去静修.经过十六年的沉思默想,创设了佛教,也叫释教.

当时天竺还是奴隶社会,受苦的人多.许多人听了他的话,居然都相信了,佛教就这样很快地传开了.释迦牟尼的弟子还把他的话记载下来,编成了经,也就是佛经.

蔡和秦景经过了千山万水,历尽千辛万苦,终于到了天竺国.天竺人很欢迎中国派去的使者.蔡和秦景在天竺学会了当地的语言和文字.天竺有两位有学问的佛教徒,一个叫摄摩腾、一个叫竺法兰,也学会了中国的语言文字,帮助蔡和秦景懂得了一点佛教的道理.蔡和秦景邀请他们到中国去,他们同意了.这么着,蔡和秦景带着两位天竺僧人,还有一幅佛像,四十二章佛经,回到中国来了.

他们用一匹白马驮着佛经,经过西域到了洛阳,安顿在东门外的鸿胪寺(招待外国人的宾馆)里.蔡和秦景朝见汉明帝,呈上了佛像和佛经,引见了两位僧人.

汉明帝看了佛像,也记不清是不是梦里看见的金人,翻了翻佛经,一个字也不认识.摄摩腾和竺法兰给他讲了一段,他也听不明白.他吩咐人修理鸿胪寺,把佛像供在里面,请两位天竺僧人主持佛教的仪式.那匹驮佛经的白马也养在里面,鸿胪寺就称为白马寺.

汉明帝听不懂佛经,王公大臣也不相信佛教.大伙儿只把白马寺里的佛像、佛经和两位僧人当作外国传来的新鲜东西,觉得好玩就去看看,谁也不怎么重视.只有楚王刘英派使者来到洛阳,向两位僧人请教.两位僧人就画了一幅佛像,抄了一章佛经,交给了使者,还告诉他怎么样供佛,怎么样礼拜,怎么样祈祷.

使者回到楚王的封地,照样说了一遍.刘英就把佛像供在宫里,早晚礼拜祷告,求佛祖保佑他“逢凶化吉、遇难呈祥”.他打着信佛的幌子结交方士,搞迷信活动,说自己应该做皇帝.有人向汉明帝告发,说楚王刘英谋反,汉明帝派人调查属实,就废了刘英的爵位,刘英只好自杀,佛祖也救不了他的命.

汉明帝供奉佛像,一些儒生本来就不赞成,可又不便反对.如今出了楚王刘英谋反的事儿,他们借这个机会请汉明帝专门尊重儒家.汉明帝本来也不相信佛教,就在南宫办太学,让贵族子弟学习儒家经典,特别是孝经.他想,要是人人都顺从父母,还会有谁来夺他的皇位呢?他还特地到鲁地去祭奠孔子,亲自到太学去讲孝经.

汉明帝办太学,培养了一些喜欢读书写文章的名士.可也有一个书香子弟,居然抛了书本,扔了笔杆.他就是大学问家班彪的二儿子班超.

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