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哥伦布发现新大陆

摘要: “啊!看见海岛了.”一位水手突然激动地大叫起来.大家兴奋地拥到船前的甲板上.哥伦

“啊!看见海岛了.”一位水手突然激动地大叫起来.大家兴奋地拥到船前的甲板上.哥伦布立刻双膝跪下,感谢上帝.他让船队朝海岛驶去,但船队行驶了几个小时也没有看到什么海岛,他们先前目睹的所谓海岛只不过是地平线上一缕和陆地相似的云彩.
水手们再也忍不住了,满腔的怨气一下子都爆发出来.他们吵吵嚷嚷地围住哥伦布,有的甚至嚎啕大哭:“海军上将先生,我们在海上航行两个多月了,陆地在哪里啊!”
“你究竟要把我们带到哪里去啊?我们还有老婆孩子,不想死在海上,现在就回家去.”
水手们愤怒地嚷嚷着.他们觉得,越往西越离家乡远了,说不定再也回不了西班牙.有人提出,要是哥伦布不立即返航,就把他扔进海里.
这时,哥伦布虽然忧心忡忡,但向西航行的信念仍然坚定不移.他平静地向大伙讲西航的种种好处,并保证说:“希望你们能相信我,三天之后我们必定能到达陆地.那时,我会加倍付给你们工资.”
克里斯托夫·哥伦布,1451年出生在意大利海滨城市热那亚,是一位纺织匠的大儿子.当时的热那亚是一个航海业兴盛的城邦,来往船只很多,哥伦布从小就对航海产生了浓厚的兴趣,学到了不少航海知识,还学会了绘制海图.十八岁时,他成了一名水手,到过英国、几内亚和冰岛等地.一个偶然的机会,他读到了《马可·波罗游记》,从此他认为东方是“充满黄金和财富”的天堂.因此,他渴望到东方去寻找黄金和财富.当时,地理学家托斯堪内里提出了地圆说,认为从欧洲向西航行可以到达亚洲.哥伦布对此深信不疑.他根据托斯堪内里的原理,绘制了一张地图,把印度画在了美洲的位置上,认为欧洲西海岸到印度大陆不过五千英里.
为了实现横渡大西洋远航亚洲的计划,哥伦布不断地游说各国给予支持,最终西班牙王后伊莎贝拉答应资助他,给了他一笔钱.
经过半年的准备,1492年8月3日拂晓,刚被封为海军上将的哥伦布率领船队,从西班牙南端的帕洛斯港扬帆出发了.这是一支由八十七人分乘三艘木帆船的船队,其中的“平塔”号和“尼雅”号较小,“圣玛丽亚”号最大,它长约二十米,宽约六米,排水量一百三十吨.哥伦布就是站在这条船的甲板上指挥航行的.
现在,哥伦布刚平息了众人的怒火.第二天,即10月11日,就看见海水里漂浮着一些带有树叶的树枝,还看见一群候鸟飞过,这说明离陆地不远了.当晚,水手们又发现远处的海面上有亮点在闪烁,他们认为那可能是灯光.人们迫切地希望能找到陆地.
船队破浪前进.10月12日清晨两点钟,一个水手从“平塔”号的桅杆上首先发现了陆地.他高声大叫:“陆地!陆地!”这时,船上的人对天放炮,把发现陆地的好消息通知另外两艘船.水手们欣喜若狂,欢呼雀跃,兴奋得不能入睡,都站在船头等待着黎明的到来.
天亮后,船队靠上了一座小岛.哥伦布带领船员们,踏上了出海七十天来第一次遇到的陆地.上岸以后,大家高兴得泪流满面,跪在地上,抚摸着土地.哥伦布把这个岛命名为圣萨尔瓦多岛,意为“救世主岛”,它就是现在加勒比海上的巴哈马群岛中的华特林岛.
这时,船员们周围聚集起了许多土著居民,他们身体半裸,脸上涂着油彩,头上插着鲜艳的羽毛.土著人用警惕的目光注视着这些白种人.哥伦布吩咐水手们把身上的玻璃项链取下套在土著人的颈上.土著居民一见他们并无恶意,就取来了淡水和食物.哥伦布认定土著人是印度人,于是称他们为“印第安人”,也就是印度人的意思.这个错误的名称一直沿用到现在.
第二天,哥伦布带领众人在岛上转了一圈,他们在岛上并没有找到香料和黄金.于是,他雇佣了当地的六名居民做向导,于10月14日离开萨尔瓦多岛,向西南继续航行.不多几天,船队到达了巴哈马群岛中最大的古巴岛.哥伦布在这里看到了欧洲人从未见过的玉米、马铃薯、烟草等,他将这些植物的种子带回西班牙,后来传播到全世界.
哥伦布饶有兴致地探索着岛上的一切,他尤其关心的是能否找到黄金.可是,他万万没有料到,一切灾难正等待着他.
10月25日,“圣玛丽亚”号猛地一震,“不好!”水手们惊叫起来,原来船触礁了,再也无法航行.哥伦布只好决定返航.他在岛上留下三十九名水手,为他们扎好营房,并留够一年的食物.1493年初,哥伦布和剩余的水手驾着幸存的两艘小船返航.途中,他们遭到了飓风的袭击,但是船只却奇迹般地挺了过来,海浪把哥伦布一行送到欧洲海岸.
1493年3月15日,哥伦布的船队回到了西班牙.帕洛斯港人声鼎沸,鼓乐齐鸣,人们簇拥在街道两旁,欢迎哥伦布的归来.
哥伦布的前面走着几个印第安人,他们头上插着羽毛,身上佩戴着鱼骨和金属片做成的装饰品.接着是水手们抬着的各种奇异的植物,手里还提着装在笼子里的鹦鹉.哥伦布走在队伍的最后,在鼓乐声中向群众招手致意.这是哥伦布一生中最得意的时刻.当他来到王宫,在国王和王后面前跪下时,国王和王后立刻让他坐在他们旁边,并让人把他的酒杯斟得满满的.
后来,哥伦布又三次出海航行,又发现了加勒比海地区所有的重要岛屿,他还到过中、南美洲的一些海岸.只是,他的几次远航都没能找到梦寐以求的黄金.他后来渐渐受到人们的冷落,并且身染重病,卧床不起.1506年5月20日,哥伦布在极度失意中离开了人世.
  令人遗憾的是,哥伦布至死都认为他到达的是印度,他见过的土著人是印度人.后来,意大利航海家亚美利哥仔细考证后指出,哥伦布到的不是印度,而是欧洲人从未见过的一块新大陆.于是,这块新大陆就以他的名字来命名,叫“亚美利加洲”,即美洲.
哥伦布在人类历史上首次完成了横渡大西洋的航行,为以后全部发现美洲大陆奠定了基础,也为麦哲伦环球航行提供了必不可少的资料,他的功绩是永远值得人们纪念的.

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