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玛雅文明

摘要: 美洲原是一片荒原和丛林,没有远古人类的足迹.大约在两三万年前,亚洲一些蒙古人部落

美洲原是一片荒原和丛林,没有远古人类的足迹.大约在两三万年前,亚洲一些蒙古人部落,越过亚洲大陆东北部的白令海峡,来到了美洲的阿拉斯加,以后逐渐散布到美洲全境.这些来自亚洲的蒙古人被称为印第安人,他们创造了发达的美洲文化,最著名的有三个——玛雅文明、阿兹特克文明和印加文明.
古代玛雅人居住在今天的墨西哥南部、危地马拉和洪都拉斯地区.公元四世纪到九世纪,玛雅文明发展到鼎盛时期.
高超的建筑艺术是玛雅人的出色成就之一.
在洪都拉斯西部的科潘地区,有一座玛雅古城遗址.它坐落在一个深山峡谷中,面积约十五公顷,有金字塔、广场、三十六块石碑、六座寺庙和大量的祭坛等.这些建筑上雕刻着形态生动的神、人或动物图案,以及许多象形文字.一座寺庙的台阶上有人身狮首像.它口里衔着蛇,一只手里攥的也是蛇,另一手则拿着火炬——雨神的象征.这是一座天文气象的祭祀庙宇.
在科潘遗址的广场中央,有两座极其相似的庙宇.每座占地约三百平方米.庙的墙壁和门框上刻着人物、魔鬼及其他各种图案,有条地道把两座庙宇沟通起来.地面上,两庙之间是个石铺球场.球场两端各有一块方石,方石中间有一个圆洞,用作“球篮”.每逢祭祀仪式,玛雅人便在此举行球赛,借机选拔和培养勇士.有关这座古城的最后一次记载是公元805年.
在墨西哥尤卡坦半岛另有一处著名的玛雅文明遗址,名叫奇钦伊查.这里有一座被称为“库库尔坎”的著名金字塔.“库库尔坎”在玛雅文中意为带羽毛的神蛇.这座金字塔呈方形,高三十米,分九层,最上层是一座六米高的祭坛.金字塔四面各有九十一级石砌台阶.台阶总数加上一个顶层正好代表一年三百六十五天.台阶两侧有宽一米多的边墙.北面阶梯的边墙下端雕刻着带羽毛的蛇头,高约一点四米,长约一点八米.
每年春分、秋分两天下午,“库库尔坎”出现蛇影奇观.太阳开始西下的时候,阳光通过呈阶梯状的金字塔西北角,投射到北坡西边墙上,映现出七个等腰三角形.在人们的视觉中,边墙从上到下,由笔直逐渐变为波浪状,直到蛇头,好像一条巨蟒从塔顶向下爬行.随着太阳落山,蛇影渐渐消失.玛雅人信仰太阳神,认为羽蛇是太阳的化身.每当“库库尔坎”金字塔出现蛇影奇观时,玛雅人便纵情歌唱,翩翩起舞.玛雅人不但是高超的建筑师,而且是天才的画家.他们留下了许多美丽生动的图画.1946年在墨西哥博南帕克神庙发现了一幅巨型壁画.画面上有一位玛雅人的首领站在中央,头戴高帽,颈戴金项链,身穿兽皮衣,手握一根权杖.两位威风凛凛的将军,正在向首领汇报.将军们昂首挺胸,威武雄壮,头戴巨冠.巨冠上饰有龇牙咧嘴的动物形象.地上还有许多战俘,赤身裸体地躺着、跪着.这显然是一幅得胜献俘图.
玛雅人的天文历法也达到极高水平.他们使用一种太阳历,把一年分为十八个月,每月二十天,外加五天作为禁忌日,共三百六十五天,闰年加一天.玛雅天文学家对太阳年的计算误差只有十七秒,简直达到难以置信的准确程度.他们的计数法是根据手和脚的二十个指头而产生的,为二十进位制.他们用“点”表示一,用“横”表示五,画一个“贝壳”表示零.玛雅人使用零的符号要早于欧洲整整八百年.
玛雅人还创造了自己的象形文字,有八百个书写符号,三万个词汇,一般是刻在祭坛、陶器和石柱上的铭文.玛雅人把他们的文化、历史用毛笔记在兽皮上,编写成书.这些书由祭司用不同的颜色写成,色彩绚丽,图文并茂.
在玛雅城里,每隔二十年就要建立一些石柱,石柱上刻有题词,记载重要事件的内容和日期,因此,玛雅文明是有确切纪年可考的.玛雅人的农业,对全世界人民作出了巨大的贡献.他们首先培育了玉米、马铃薯、西红柿、向日葵、烟草等农作物.如今,这些农作物已经传播到全世界,成为各国人民日常的食品了.
不久前,考古学家在洪都拉斯出土了一个玛雅陶瓶中,发现了制造巧克力的原料——可可的残余物.这证明,早在公元前500年,玛雅人就用可可制造美味的巧克力了.
然而,使人惊奇的是,丰富多彩的玛雅文明,到公元九世纪末,西班牙人入侵美洲之前的六百年的时候,突然中断和消亡了.玛雅的遗迹,大都湮没在人迹罕至的丛林深处.玛雅文明的兴衰至今依然是不解之谜.

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