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“黑色星期四”与“饥饿总统”

摘要: 美国纽约,闻名全球的大都会.1929年10月24日上午十点,华尔街证券交易所开盘

美国纽约,闻名全球的大都会.1929年10月24日上午十点,华尔街证券交易所开盘的锣声响了.不知为什么,今天开盘的大锣听上去敲得有气无力,仿佛是一种不祥的预兆.果然,交易所的股票指数开盘后便一路狂跌,连股票行情自动收录器都来不及记录;挤满交易大厅的经纪人惊慌失色,发疯般地抛售各种股票.一天之内,几千个经纪人和几十万小投资者便破产了.
股市大崩盘终于引发了席卷美国等资本主义国家的经济危机.10月24日这一天因而被人们称为“黑色星期四”.它的来势之猛,对就任新一届美国总统才一年多的胡佛,犹如是一记响亮的耳光.因为不久前,他还在津津乐道地谈论美国的经济制度是如何如何“完美无缺”;甚至得意洋洋地预言:“美国比以往任何国家的历史上都更接近于最后战胜贫困.”但他万万没有想到,在他说这些大话的时候,美国的经济已经危机四伏,快要大难临头了.
自然,胡佛当初的乐观和自信并不是没有一点道理的.进入二十世纪二十年代,美国利用它在一战中牟取的暴利,并向战后的欧洲大量出口它所紧缺的农产品和工业制成品,刺激了经济的快速发展.美利坚大地到处呈现出一派繁荣兴旺的景象.一幢幢摩天大楼拔地而起,一辆辆被命名为“新女神”的福特A型汽车在大街上骄傲地飞驰.洗衣机、电冰箱、吸尘器、无线电广播、有声电影等,也是在那时相继问世的.纽约取代伦敦成了新的世界金融中心.
到1928年,美国的国内生产总值已经超过了欧洲资本主义国家的总和,成为令人羡慕的世界头号强国.胡佛就是在这一片歌舞升平的气氛中去竞选第三十一届美国总统的.他的个人奋斗史似乎也是“美国梦”梦想成真的典范.
胡佛出身贫寒,父亲是乡村铁匠,母亲是教师.很小的时候,他不幸父母双亡,只得靠着舅舅的抚养,逐渐长大.后来,他去打杂役、送报纸、打字、经营学生洗衣房,才完成了学业,成为斯坦福大学的高材生;然后,又通过自己的奋斗,一步步成为一名优秀的地质工程师,并完成了从一名工程师到矿业巨富的成功转变.
真正让胡佛闻名美国的是在一战爆发后,他成功地主持了一个在伦敦的美国救济会,帮助十二万贫困的美国侨民脱离战火,回到祖国;随后,他又负责一个规模更加庞大的救济会,它使用的运粮轮船就有七十艘、救济费高达十五亿美元,从而援助了饱尝战火与饥饿之苦的一千万比利时和法国北部的平民.
胡佛的才干得到了威尔逊总统的青睐,被召回国内担任粮食总署的署长.后来,他又在哈定与柯立芝政府中当过商业部长,领导修筑了著名的胡佛水坝和连接美国大湖地区与大西洋的圣·劳伦斯海道.这些,都使他在共和党内与美国民众中赢得了很高的威望.1928年6月,他被推选为共和党的总统候选人.
胡佛对当选充满了信心,他踌躇满志地向选民们保证:“不久就可以使每个工人家庭的菜锅里有一只嫩鸡,每间车库里有一辆汽车.”
在美国将保持“永久繁荣”的一片沾沾自喜声中,胡佛没费什么气力,就击败民主党的竞争对手,接替柯立芝,登上了第三十一届美国总统的宝座.
然而,无情的现实给了胡佛当头一棒.从华尔街的“黑色星期四”股票狂跌开始,历史上最大的经济危机很快席卷美国与资本主义世界.生产急剧下降,工厂、银行大量倒闭,无数农民破产.由于大量的农产品卖不出去,价格低于成本,光1933年,美国就有一千余万亩棉花被铲掉,几百万头猪被抛入密西西比河;最严重的时候,失业工人的人数达到一千七百万.经济大萧条导致人民的生活水平降到了最低点.许多人食不果腹,流浪街头.有一天,西部一个旅馆的厨师把一些剩饭冷菜随手倒在厨房外的小巷里,想不到立刻冲出十几个人抢食了个精光.一些地方甚至出现了孩子与野狗争抢烂水果蔬菜,农民靠吃草根、野菜、蒲公英、紫罗兰过日子的悲惨景象.
胡佛不甘心美国的经济一蹶不振,更不愿就此葬送自己的政治前途.他想起了一件往事.年轻时,一位爱才的工程师将他推荐给一家英国矿业公司的老板,这位老板要求被推荐者的年龄必须在三十五岁以上.但是,胡佛那时只有二十三岁,他急中生智,粘了撮八字胡子,好让自己显得苍老些,然后才去见雇主.不料这位英国老板看见胡佛后惊叹道:“你们美国人真有妙法使人长青不老,你的样子简直看不出会在三十五岁以上,你究竟有何秘诀?”
胡佛自信,他虽然拿不出拯救美国经济的“秘诀”,但招数还是有几下的.他的招数是什么呢?发放低息贷款给大农场主,由政府收购他们的农产品;为大银行建立复兴金融的基金,等等.但是,这些“招数”根本遏制不了企业、银行的倒闭狂潮;对于千百万饥寒交迫的民众来说,则起不了任何作用.
更要命的是,信奉自由经济政策的胡佛不懂灵活应变,不顾广大民众要求增加救济的强烈呼声,几次否决了在全国实行普遍救济的议案.而他过去正是以善于组织救济享誉欧美的.1932年,当退伍军人聚集到国会前请愿,要求政府发还拖欠他们的补助金时,胡佛竟然下令军队镇压,造成了五十多人伤亡.这是他永远都难以洗刷的政治污点.
美国的经济在不断地恶化.昔日繁华的大街上出现了用破铁皮、纸板和粗麻布搭起的棚户区,老百姓把它叫做“胡佛村”,即使以富豪如云出名的纽约曼哈顿区,这样的“胡佛村”也有两个.人们还把流浪者手里拎的装破烂的口袋叫做“胡佛袋”;把无家可归的人夜里包在身上聊以取暖的旧报纸叫做“胡佛毯”;把抓来充饥的长耳朵野兔叫做“胡佛猪”;把身无分文而翻转过来的衣袋叫做“胡佛旗”.最有趣的是,有人把锯掉车头的破汽车套上骨瘦如柴的骡子,称为“胡佛车”;还“得、得、得”地赶着这种“胡佛车”,去迎接前来“访贫问苦”的胡佛总统.
敢爱敢恨而又天性幽默的美国人,把经济大萧条产生的一切怪现象都与总统胡佛挂起了钩.后来,人们不叫他的名字了,干脆就叫他“饥饿总统”.
等待这位“饥饿总统”的,只能是黯然下台的结局.

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